2009 El salario mínimo federal aumenta a $7.25

El 24 de julio de 2009, el salario mínimo federal aumentó de $6,55 la hora a $7,25 la hora. De acuerdo a “Sus ganancias y pérdidas en el aumento del salario mínimo” de NPR, los aproximadamente 5 millones de asalariados que ganan menos de $7,25 por hora verán un beneficio inmediato, al igual que probablemente lo harán otros aproximadamente 10,5 millones de asalariados por encima de ellos a medida que los empleadores aumenten sus escalas salariales en todos los ámbitos.

Dada la actual recesión/depresión en la que nos encontramos, hay más que el nivel habitual de controversia relacionado con el aumento. Los economistas conservadores sostienen que el aumento salarial sólo profundizará el desempleo a medida que los empleadores respondan recortando trabajos. Los economistas liberales sostienen que el aumento salarial pondrá más dinero en los bolsillos de los consumidores, lo que generará $5.500 millones en gasto adicional de los consumidores durante los próximos 12 meses.

Entonces ¿quién tiene razón?

Quizás nunca lo sepamos. NPR entrevistó a un economista de UC Berkeley, David Card, quien señaló que un famoso estudio que realizó (estudiando el impacto de un aumento del salario mínimo en la industria de comida rápida de Nueva Jersey en la década de 1990) mostró que el aumento salarial no provocó ningún cambio significativo en la número total de puestos de trabajo. Sin embargo, el economista de UC Irvine, David Neumark, dice que no ocurre lo mismo con los trabajadores menos calificados, como los adolescentes. Estimó que el aumento salarial conducirá a la eliminación de aproximadamente 300.000 puestos de trabajo para personas de entre 16 y 24 años.

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