An Ode to Whistleblowers and the Law: Part I (2024)

Wikipedia define un "denunciante" como una “persona que alega públicamente una mala conducta oculta por parte de una organización o grupo de personas, generalmente dentro de esa misma organización”. Se necesita una persona especial para ser un denunciante, para dejar de lado su propio interés en favor de lo que es correcto, para estar solo contra toda una organización, para convertirse voluntariamente en blanco de represalias, ostracismo y cosas peores. Algunos denunciantes famosos incluyen:

  1. Luisa Jenson: Jenson fue la inspiración para la película de Charlize Theron de 2005, “País del Norte”. En 1984, Jenson envió por correo una denuncia al Departamento de Derechos Humanos de Minnesota denunciando un grave acoso sexual que había estado experimentando durante años mientras trabajaba en una mina Eveleth Taconite Co. dominada por hombres. Una semana después, los neumáticos de su coche fueron cortados. En 1988, Jenson presentó la primera demanda colectiva por acoso sexual en la historia de Estados Unidos. Ganó aunque el caso se prolongaría durante 10 años. Durante la demanda, Jenson renunció a su trabajo y le diagnosticaron un trastorno de estrés postraumático. En 1998, justo antes de que comenzara otro ensayo, quince mujeres llegaron a un acuerdo con Evelth por $3,5 millones.
  2. Jeffrey Wigand: Wigand fue la inspiración para la película de Russell Crowe/Al Pacino de 1999, "Lo de adentro". En 1996, apareció en “60 Minutes” de CBS y acusó a su empleador, Brown & Williamson (un fabricante de cigarrillos), de agregar intencionalmente ingredientes adictivos y/o cancerígenos a las mezclas de tabaco. Fue objeto de amenazas de muerte y acoso y fue despedido.
  3. Karen Selva: Silkwood fue la inspiración para la película de Meryl Streep de 1983, “Madera de seda”. En 1974, Silkwood testificó ante la Comisión de Energía Atómica sobre normas de seguridad descuidadas, registros de inspección falsificados y mal manejo de barras de combustible nuclear en la planta de plutonio Kerr-McGee en la que trabajaba. Murió en circunstancias sospechosas mientras conducía para encontrarse con un periodista del New York Times para hacer pública más pruebas. Más tarde, su familia contrató al renombrado abogado litigante Gerry Spence y presentó una demanda civil contra Kerr-McGee. Obtuvieron un $10+ mil. veredicto en el juicio que se redujo a $5.000 en apelación, pero luego fue restablecido por la Corte Suprema de Estados Unidos. Finalmente se conformaron con $1,38 millones.

Hay innumerables héroes anónimos que no tuvieron la suerte de que se escribieran libros o se hicieran películas sobre ellos. Pero el coraje y la integridad que demuestran en la búsqueda del derecho pueden ser inspiradores. Lo digo habiendo representado a algunos de ellos durante mi etapa como abogado. Sin duda, los denunciantes no son personas perfectas. Las mismas cualidades que los hacen heroicos también en muchos casos los hacen susceptibles a una defensa difamatoria en una demanda civil: determinación/terquedad, coraje/imprudencia, individualismo/deslealtad, integridad/inflexibilidad, etc. Eso significa que los denunciantes pueden presentar desafíos a cualquier abogado quien decide representarlos. Dicho esto, la historia que tienen que contarle al jurado puede ser extremadamente dramática y convincente, dando lugar a veredictos potencialmente importantes o históricos. Y tal vez eso explique la historia de amor de Hollywood con los denunciantes.

A continuación, en la Parte II, analizaré las leyes de California, y hasta cierto punto las federales, que protegen a los denunciantes. La buena noticia es que existen fuertes protecciones para los denunciantes, aunque algunas decisiones recientes de la Corte Suprema de Estados Unidos han mostrado una inquietante hostilidad hacia los denunciantes.

Comentarios sobre 3

  1. Cathy w. en abril 13, 2017 en 11:58 am

    Si no es un empleado, pero tiene conocimiento de que un empleador infringe la ley. ¿Puedes denunciarlo? En repetidas ocasiones he tratado de explicarle a mi esposo que la empresa para la que trabaja opera según los métodos de la vieja escuela en materia de salarios. Que la ley fue modificada hace varios años. Mi marido sigue diciendo que es diferente para los conductores de grúas y que la ley no se aplica. Trabaja jornadas de 10 y 12 horas pagadas según un porcentaje y clasificado como subcontratista. No es un subcontratista. Tal como están las cosas ahora no tiene compensación laboral. Sin desempleo ni SSI ni Medicare. Saliendo de su cheque. Seremos responsables de esto cuando llegue el momento de los impuestos. ¿Puedo presentar una queja?

  2. Eugene Lee en julio 30, 2009 en 8:20 am

    Tom estuvo de acuerdo. Yo añadiría que necesitamos jueces para hacer cumplir el espíritu, e incluso la letra, de las leyes existentes sobre denuncia de irregularidades. Con demasiada frecuencia los jueces “legislan” desde su cargo.

  3. Tom Crane en julio 30, 2009 en 8:02 am

    Buenas historias sobre aquellos que finalmente recibieron alguna reivindicación. Pero, como usted menciona, hay muchos más denunciantes que sufren mucho más de lo que deberían. Necesitamos más leyes de protección de denunciantes.

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