Trabajadores con visa H1-B: conozca sus derechos

Recibí una llamada interesante de un cliente hoy. Llamémoslo Roger. Roger es originario de la India, pero recientemente llegó a California para trabajar para una empresa de software con una visa H1-B, una visa especial que permite a los extranjeros con habilidades especiales trabajar en los EE. UU. La empresa X pagó su billete de avión, patrocinó su visa H1-B, procesó su documentación y le firmó un contrato de trabajo de 2 años a $60,000 por año. No es un mal negocio, ¿verdad? Pero esto es lo que pasó después. La empresa X le pidió que realizara trabajos que no eran para clientes, como entrevistas y preparación de material de formación, durante aproximadamente un mes, y luego se negó a pagarle ese mes. A eso se le llama "bancar" al trabajador. Después de unos meses trabajando allí, Roger tuvo que perseguir a la Compañía X cuando se atrasaron 2 meses en pagarle su salario mensual. Finalmente, Roger ya había tenido suficiente. Solicitó otro puesto y lo obtuvo, luego les transfirió su visa H1-B. Cuando notificó su renuncia a la Compañía X, ésta se negó a pagarle su último sueldo. También lo demandaron por incumplimiento de contrato basándose en una disposición que decía lo siguiente:

El EMPLEADO acepta que si el empleo del EMPLEADO termina con la COMPAÑÍA X por cualquier motivo, ya sea terminación voluntaria o involuntaria, dentro de los 12 meses posteriores al primer día de la asignación con la COMPAÑÍA X, entonces, a pedido de la COMPAÑÍA X, el EMPLEADO reembolsará inmediatamente a la COMPAÑÍA X el monto de $10,000 para recuperar los gastos incurridos por reubicación, tarifas de presentación de visas, gastos de contratación y posible pérdida de oportunidades.

Vaya, Roger estaba en apuros por $10,000 porque no había podido trabajar en la Compañía X durante 12 meses. ¿Realmente pueden hacer eso? Roger me llamó y quiso saber.

Si alguno de ustedes está trabajando en los EE. UU. con una visa H1-B y alguna vez se encuentra en la situación de Roger (y aparentemente, es una situación muy común para los trabajadores con visa H1-B), debería visitar un sitio web muy útil llamado Desi Crunch: Reseñas de empresas consultoras de Desi . Tienen una referencia llamada "Conozca sus derechos" que describe escenarios como el de Roger y lo que puede hacer al respecto. Resulta que los empleadores que patrocinan y contratan trabajadores con visa H1-B tienen que cumplir con una gran cantidad de requisitos del programa o enfrentar la ira del gobierno. Departamento de Trabajo de EE. UU. y/o el Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS) .

También deberías ir al Página web del Departamento de Trabajo de EE. UU. que trata sobre trabajadores en ocupaciones profesionales y especializadas . Por ejemplo, le dirigí a Roger a este pasaje en la página web del DOL:

El empleador no podrá exigir al trabajador el pago de una multa por dejar el empleo antes de cualquier fecha acordada. Sin embargo, esta restricción no impide que el empleador solicite "daños y perjuicios" de conformidad con la ley estatal pertinente. Los daños y perjuicios generalmente son estimaciones establecidas en un contrato de los daños anticipados al empleador causados por el incumplimiento del contrato por parte del trabajador.

En California, da la casualidad de que los "daños liquidados" ESTÁN permitidos en los contratos, siempre y cuando no tengan el efecto de ser tan infundados o irrazonables como para asumir el carácter de "sanciones".

Finalmente, si después de revisar lo anterior cree que su empleador ha violado la ley, puede presentar una demanda. queja (formulario WH-4) ante el DOL y solicitar una audiencia. Roger me dijo que eso es exactamente lo que había hecho y el DOL terminó ordenando a la Compañía X que le pagara los salarios que le debían.

Ahora volvamos a la pregunta original de Roger. ¿Podrán obligarlo a pagar $10.000 por incumplir su contrato? La respuesta es fácil. Eso depende. Los tribunales normalmente decidirán caso por caso la cuestión de si la disposición de "daños liquidados" en un contrato es una "pena" inadmisible. Le aconsejé a Roger que presentara otra queja en el formulario WH-4 ante el DOL sino marcar la casilla "El empleador impuso una sanción ilegal a los trabajadores H-1B por cesar su empleo con el empleador antes de una fecha acordada por el trabajador y el empleador" y ver qué pensaba el DOL sobre su situación. También le aconsejé que considerara llegar a un acuerdo en la demanda de la Compañía X por incumplimiento de contrato en su contra. A pesar de lo que la gente lee en las noticias, las demandas NO son fáciles de presentar o combatir. Pueden ser MUY costosos, consumir mucho tiempo y ser estresantes.

Una demanda es probablemente lo último que necesita un trabajador con visa H1-B mientras trabaja en los EE. UU. Como extranjeros que trabajan en los EE. UU., los trabajadores con visa H1-B tienden a sentirse aún más intimidados por el proceso legal que el estadounidense típico. También están sujetos a una serie de requisitos propios para la visa H1-B que deben cumplir y una demanda ciertamente puede interferir con eso. Desafortunadamente, muchas pequeñas empresas poco honestas se aprovechan de los trabajadores con visa H1-B, haciéndoles lo que la Compañía X le hizo a Roger y cosas peores. Y, por supuesto, normalmente no tendrán los recursos financieros para librar una guerra en los tribunales, que es exactamente lo que es una demanda. Los abogados no son baratos.

Ciertamente es un problema con el sistema. Ojalá las cosas le salgan bien a Roger y regrese a la India con una visión rehabilitada de Estados Unidos.

Comentarios sobre 6

  1. XXXX en noviembre 17, 2010 en 1:29 pm

    Soy un consultor que trabaja en una empresa desi y me encuentro en una situación en la que no sé cuáles son mis derechos en una situación determinada. Le hice a mi empleador una pregunta muy simple: ¿cuál es la tarifa actual que recibe de mi empresa cliente? Me enteré de que están cobrando más de 54% de la tarifa, lo cual es completamente inaceptable. Pero se negaron a responder ninguno de mis correos electrónicos.

    ¿Puedo tener algunos derechos en esta situación?

    Realmente apreciaré tu ayuda.

    XXXX

  2. Los Angeles Lawyer en enero 14, 2010 en 8:04 am

    Gran consejo, lamentablemente esta es una situación en la que la mayoría de las personas se sienten intimidadas para defender sus derechos; sin embargo, esta publicación explica muchas cosas.

  3. Immigration1 en octubre 24, 2009 en 3:39 am

    Buen post, esto es realmente útil.

  4. Allyhandro en octubre 7, 2009 en 6:38 am

    ¿Cómo transfirió Roger su visa sin tener nóminas?
    Estoy en la misma situación, me llegó una oferta de trabajo, quiero transferir mi visa, pero no tengo nóminas.

    ¿Qué tengo que hacer?

  5. suresh en enero 19, 2009 en 2:29 pm

    Hola ,

    Soy un candidato H1-B para un empleador aquí en nosotros. Trabajo para una empresa multinacional en el área de la bahía (CA). Esa multinacional me hizo trabajar para ellos a través de su proveedor (XX) y ese proveedor tiene un proveedor (YY) que me sacó de mi empleador (ZZ, mi empresa H1b). Para mi trabajo, el proveedor XX tenía un contrato de 6 meses con YY. Pero YY tenía un contrato de 12 meses con mi empleador ZZ. Para alguna persona, MNC había decidido continuarme en el trabajo con un nuevo proveedor AA, eliminando a XX. MNC ha dado una comunicación clara diciendo que el contrato para mi trabajo terminó con XX.

    Ahora el proveedor intermedio YY está creando un problema amenazando con presentar un caso y retener el pago que se le debe a mi empleador. El proveedor intermedio está creando mucha confusión al decir que trabajar con esa multinacional tiene que pasar por él si necesito continuar trabajando con esa multinacional.

    Por favor ayúdenme a saber si es legal lo que está haciendo el proveedor intermedio. Cualquier referencia al tema es muy apreciada.

    Gracias de antemano.

  6. ARM Hussain en diciembre 4, 2008 en 5:00 am

    Soy contador público senior de la India y contador público certificado de Estados Unidos con más de 35 años de experiencia. Solicité la visa H1b y fue aprobada. Ahora mi empleador evita comunicarse conmigo. Le agradecería que tuviera la amabilidad de informarme sobre cuáles son mis derechos al respecto.

    Gracias y saludos,

    ARM Hussain

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