El demandante obtiene $30.300, sus abogados obtienen $1,1 millones.

USDC-WDMIMuchas personas cuyos derechos han sido violados no pueden encontrar un abogado que esté dispuesto a llevar su caso. Esto se debe a que la cantidad de dinero en juego suele ser demasiado pequeña para justificar el tiempo de un abogado. Seguro que a los abogados nos interesa hacer justicia, pero también tenemos que alimentar a nuestras familias, como a todos los demás.

Es por eso que muchas leyes de derechos civiles también prevén una concesión separada de Honorarios de abogado al abogado. De esta manera, los abogados estarán dispuestos a hacerse cargo no sólo de las demandas multimillonarias, sino también de las pequeñas.

El Blog de Derecho del Trabajo y Empleo informa sobre un caso que involucra una concesión de honorarios al abogado del demandante que fue mucho mayor que la cantidad otorgada al propio demandante. En Harman contra la ciudad y el condado de San Francisco, 158 cal. Aplicación. 4th 407 (Cal. Ct. App. 2007), el demandante blanco Allen Harman había presentado una denuncia contra la ciudad y el condado de San Francisco, la Comisión del Aeropuerto de San Francisco y otros por discriminación laboral. Inicialmente presentó su demanda ante un tribunal federal. Después de un largo proceso, esa denuncia fue desestimada y Harman presentó una nueva denuncia en el tribunal estatal. El juez del tribunal estatal finalmente desestimó el caso (mediante una moción de juicio sumario). Harman apeló y consiguió que se restableciera uno de sus reclamos (42 USC 1988).

Harman procedió a juicio después de que fracasaran las negociaciones para llegar a un acuerdo. El jurado falló a favor de Harman y luego otorgó $15,500 por daños económicos y otros $15,500 por angustia emocional, para un total general de $30,300.

Luego, los abogados de Harman solicitaron honorarios de abogados por un monto de $1,095,202 por su trabajo en un litigio que había durado siete años. El tribunal de primera instancia concedió la suma total a los abogados. Los demandados apelaron y el Tribunal de Apelación ordenó al tribunal de primera instancia que volviera a intentarlo.

El tribunal de primera instancia tomó en cuenta el tiempo adicional de los abogados dedicado a la apelación y esta vez otorgó honorarios de abogados por $1.113.905,40 (me pregunto de dónde salieron esos 40 centavos). Los demandados apelaron una vez más, argumentando que el $1+ mil. en honorarios de abogados estaba fuera de lugar con el premio $30,300 que habían ganado para Harman.

Esta vez, el Tribunal de Apelaciones básicamente confirmó la concesión de honorarios de abogado, diciendo que los honorarios de los abogados no tenían por qué ser proporcionales al monto del veredicto y que el tribunal de primera instancia no había abusado de su discreción (aunque ordenó al tribunal de primera instancia que descontara los honorarios por el trabajo relacionado con al primer recurso).

A los abogados defensores les encanta argumentar que los honorarios de los abogados deben ser proporcionales al monto real otorgado al demandante. Por lo tanto, un veredicto pequeño significa que los honorarios de los abogados deberían reducirse drásticamente. Si ese fuera el caso, volveríamos al punto de partida: los abogados se negarían a aceptar casos pequeños de derechos civiles. Este caso debería ofrecer una respuesta contundente a ese argumento.

Comentarios sobre 2

  1. Eugene Lee en febrero 10, 2008 en 2:33 pm

    Law Guy, definitivamente puede parecer así a veces. Las demandas son más difíciles de presentar y ganar de lo que la gente piensa. Sólo las personas que han pasado por esto entienden cómo las probabilidades están en contra de los demandantes en nuestro sistema legal.

  2. Law Guy en febrero 9, 2008 en 12:47 pm

    Buen artículo. Parece que el cliente siempre es castigado incluso por ganar.

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