El Senado aprueba legislación para fortalecer la Ley de Protección de Denunciantes

Los empleados gubernamentales que denuncian la corrupción, el fraude o los peligros para la seguridad pública, generalmente con un gran costo para sus carreras y vidas personales, hace tiempo que se les cierra de golpe la puerta a la justicia. Los funcionarios estadounidenses han emprendido nada menos que una guerra total para silenciar y castigar a los denunciantes. Los tribunales, en lugar de respetar la ley, han actuaron como sus cómplices.

En 1989, el Congreso promulgó la Ley de Protección de Denunciantes (WPA), una ley destinada a proteger a los denunciantes del gobierno federal. Después de ser fortalecida en 1994, la WPA pasó a ser destruida por 13 años de fallos hostiles del altamente político Tribunal Federal de Apelaciones del Circuito, que tiene jurisdicción de apelación exclusiva sobre la WPA. El Circuito Federal falló en contra de los denunciantes federales en una asombrosa cifra de 129 de 131 decisiones. La desesperada situación de los denunciantes federales fue cubierta en profundidad por salón.com en noviembre de 2007.

El 18 de diciembre de 2007, el Senado aprobó por unanimidad el S.274, un proyecto de ley para restaurar y fortalecer la WPA. Un proyecto de ley similar ya fue aprobado por la Cámara el 14 de marzo de 2007. Todo lo que falta es aprobar un proyecto de ley compuesto y enviarlo al Presidente Bush para su firma.

El Presidente Bush, que no es amigo del denunciante, ya ha prometido vetar cualquier intento de fortalecer los derechos de los denunciantes. Sin embargo, se espera que el Congreso anule cómodamente su veto por el margen necesario de 2/3.

Los senadores Daniel Akaka (D-HI) y Susan Collins (R-ME), junto con otros miembros del Comité Senatorial de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales, presentaron la “Ley de Protección de Divulgaciones de Empleados Federales”, S.274, en 2000. pero el proyecto de ley estuvo atrapado durante 8 años en un laberinto procesal.

Estos son los aspectos más destacados de S.274:

– Neutraliza el efecto de la desastrosa decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos de 2006, Garcetti contra Ceballos, 547 US ____ (2006) (que dictaminó que los empleados del gobierno no tienen protecciones de la libertad de expresión según la Primera Enmienda para las declaraciones de denuncia de irregularidades relacionadas con el trabajo).

– Restaura el requisito incondicional de que los denunciantes sólo tengan una “creencia razonable”.

– Prohíbe al presidente imponer el estatus de “empleado de inteligencia” en un intento por privar a los denunciantes de sus derechos del sistema de méritos después de presentar una demanda.

– Elimina a WPA de la revisión de apelación exclusiva del Tribunal de Circuito Federal antidenunciantes y restablece la revisión judicial de todo el circuito.

– Autoriza a los denunciantes a revelar información clasificada a miembros del Congreso o su personal.

– Fortalece la protección de los denunciantes contra investigaciones de represalias.

Es bueno ver al Congreso intervenir y corregir los errores perpetrados por un poder judicial que cada vez más parece estar siguiendo una agenda antidemocrática. Lamentablemente, al Congreso le llevó 13 largos años actuar. Eso es 13 años demasiado tarde para los miles de denunciantes federales que quedarán olvidados.

Para obtener más información, vaya a la Proyecto de rendición de cuentas del gobierno.

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