Los baristas de Starbucks ganan una sentencia de demanda colectiva por valor de $105 millones

El abogado Terry Chapko informa de una indemnización de $105 millones a 120.000 baristas antiguos y actuales en una demanda colectiva por intercambio de propinas contra Starbucks. La demanda fue iniciada en octubre de 2004 por Jou Chau, un ex barista de La Jolla, CA, quien alegó que Starbucks Los supervisores obligaban ilegalmente a los baristas a compartir propinas con ellos desde octubre de 2000.

Ayer, la jueza Patricia Y. Cowett del Tribunal Superior de California en San Diego dictaminó que Starbucks debe restituir, con intereses, más de $100 millones. ¡Eso es casi $1000 por barista! También prohibió a Starbucks compartir más consejos con los supervisores.

La portavoz de Starbucks, Valerie O'Neil, dijo que Starbucks planea apelar. Describió la sentencia como “fundamentalmente injusta y más allá de todo sentido y razón común”. Veremos si el Tribunal de Apelación le da la razón. No aguantaría la respiración si fuera ella. Las acciones sobre salarios y horas generalmente se reducen a matemáticas básicas con las que es muy difícil discutir. Cantidades de dinero aparentemente pequeñas pueden dispararse rápidamente a la estratosfera una vez que haya terminado de multiplicar las cantidades por la cantidad de empleados, la cantidad de días, agregar intereses, etc.

La demanda fue presentada en octubre de 2004 en nombre de Jou Chau por los abogados Chapko de la Oficina Legal de Terry J. Chapko en Coronado, CA, y Eric Aguilera de Bohm Matsen Kegel & Aguilera en Costa Mesa, CA. Los principales abogados litigantes de los demandantes fueron los especialistas en demandas colectivas David Lowe de Rudy Exelrod & Zieff, LLP, en San Francisco, CA, y Laura Ho de Goldstein, Demchak, Baller, Borgen & Dardarian en Oakland, CA.

Lo que me pregunto es ¿qué diablos estaba pensando Starbucks al llevar este caso a juicio? ¿Por qué no resolvieron esto? Las demandas colectivas suelen resolverse una vez que el grupo demandante obtiene la certificación colectiva del tribunal. Eso sucedió en 2006 para este caso. Además, los juicios por salarios y horas de trabajo tienden a ser muy difíciles de ganar para los acusados. Al parecer, Starbucks pensó que iría en contra de la sabiduría convencional en ambos aspectos. Bueno, pensaron mal. $105 millones incorrectos.

Felicitaciones a Chapko y compañía por un resultado estupendo.

Para más información os remito al artículo del New York Times, Tribunal de California concede a baristas de Starbucks $105 millones en disputa por propinas.

PD: Debo admitir que me siento un poco culpable al escribir esta publicación, ya que lo hago sentado en un Starbucks tomando un café con leche. Pero bueno, ¡tengo que hacer mi parte para ayudar a Starbucks a pagar esta enorme sentencia! Aquí está $5, Starbucks, quédate con el cambio. Probablemente lo necesites más que yo.

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