El verdadero significado de las vacaciones

Ah, las vacaciones. Esta es simplemente mi época favorita del año. Nunca he entendido cómo la gente puede deprimirse durante las vacaciones. Con los villancicos que llenan el aire, el bullicio de los compradores en el centro comercial, las menorás, los árboles de Navidad y las luces de colores colgadas en las casas y las farolas, no puedo evitar sentir que esta es una época mágica del año. No importa lo difíciles que hayan sido las cosas en mi vida, las vacaciones siempre han conseguido darme impulso.

Cuando era niño parecía que me pasaba todo el año esperando con ansias que llegara diciembre. Apenas podía esperar por mis vacaciones favoritas. especiales que se transmitirán por televisión: Una Navidad de Charlie Brown, Cómo el Grinch robó la Navidad, El pequeño baterista, etc. Incluso esa Navidad en la que despidieron a mi papá y no podíamos permitirnos un árbol de Navidad, y mucho menos regalos, todavía Me fui a la cama todas las noches del mes de diciembre, feliz y ansioso por afrontar otro día de chocolates calientes y bastones de caramelo.

Ahora que soy esposo y padre de dos hijos, mi perspectiva ha cambiado. Las vacaciones ya no son sólo para mí. En cambio, me enfoco en hacer que las fiestas sean especiales para mi familia, transmitiéndoles la misma magia navideña con la que crecí. En otras palabras, mi enfoque navideño ha pasado de recibir a dar.

Quizás es por eso que tuve que detenerme hoy mientras caminaba con mi familia por el paseo marítimo de Santa Mónica Third Street para hacer algunas compras de último momento. Justo allí, en medio de todos esos felices compradores navideños con bolsas de papel rellenas y cafés con leche de Starbucks, había un hombre desaliñado pidiendo dinero. Había extendido una fina sábana a sus pies en la acera y sobre ella yacía un niño de unos 9 años abrazando un osito de peluche. El hombre sostenía un cartel que decía: "Por favor, ayúdenme a mí y a mi hijo a conseguir un lugar para dormir esta noche". El hombre y el niño estaban ambos apacibles. El hombre miró al frente sin ver realmente. El niño sólo miró a su osito de peluche que tenía una cinta roja brillante atada alrededor de su cuello. Un transeúnte le entregó un billete al hombre y este lo tomó casi distraídamente.

Estaba de camino a una de las tiendas para comprar un CD para mí. Ya había sacado un billete de diez dólares y lo tenía en la mano en el bolsillo del pantalón. De repente dejé de caminar y mis pies quedaron clavados en el suelo. El CD me llamaba y, siendo una persona bastante frugal, sabía que tenía que tomar una decisión. O este billete de diez dólares iba destinado a ese CD o... . . iba a ese padre y ese hijo. Pasé un momento para pensar en ello. Luego, lentamente saqué el billete de diez dólares, regresé y se lo entregué al hombre. Lo tomó del mismo modo que había cogido el dinero del transeúnte anterior, sin decir palabra ni gesto.

Mi experiencia de hoy me recuerda Meditación XVII del poeta John Donne. Había escrito algo como que ninguno de nosotros es una isla, que todos somos parte de un solo continente llamado humanidad y que el sufrimiento de cualquiera de nosotros nos disminuye a todos.

Espero que mientras participas de la alegría navideña, puedas tomarte un momento para detenerte y notar a la persona en la calle que tal vez no tenga un lugar donde dormir esta noche o regalos para abrir en la mañana. Entonces haz algo al respecto.

¡Felices fiestas a todos!

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